Fort Kodiak i Bjärtrå är Höga Kustens egen westernstad

1516
Foto: Olof Wigren.
Annons

Vilda Västern finns även i Höga Kusten. Närmaste bestämt på en skogssluttning i närheten av Bjärtrå.

Där har Benny Wahlberg skapat Fort Kodiak.

Benny har aldrig satt sin fot i Nordamerika, men har alltid fascinerats av vilda västern–kulturen.

Han sökte efter en plats att förverkliga sina drömmar om att skapa en westernstad. Han hittade den i skogen i Bjärtrå.

I år är det tio år sedan Fort Kodiak började byggas.

Vi skriver, började byggas. För de cirka 30 byggnationerna på det före detta kalhygget är tänkt att bli… 165.

– Det var det jag skrev i ansökan till byggnadsnämnden en gång i tiden och så vill jag att det ska bli i framtiden, säger Benny.

Benny Wahlberg i Fort Kodiak. Foto: Olof Wigren.

Han är klädd i sin vardagsutstyrsel som vore han en cowboy på prärien. Runt en eld sitter tre av hans kamrater, iförda samma slags kläder.

Annons

Under sommaren har Fort Kodiak öppet varje dag.

Från höst till vår öppnar Benny & Co för grupper, företag, kompisgäng och andra.

– Att komma hit för en dag eller kväll är inte som någonting annat. Miljön, den här atmosfären och vi som ser till att det blir överraskningar med dueller och sånt… det finns inget liknande häromkring. Att gå in på saloonen, ta en folköl och beställa chili con carne är inte fel.

Benny Wahlberg fascinerades som så många andra som växte upp på 70–talet av tv–serier, böcker och tidningar som handlade om vilda västern. Familjen Macahan inte minst.

– Jag jobbade flera år på Bengt Erlandssons High Chaparall i Småland men tröttnade till sist. Det blev för plastigt. Jag ville göra något som kändes mer äkta.

Han letade efter området i södra Sverige där han kunde satsa på något sådant, men det gick trögt.

Till sist hamnade han i Kramfors kommun och fann en oas i skogen.

– Dessutom har jag redan från dag ett blivit mycket väl mottagen och hjälpt av folket på kommunen. Det kan jag säga, att hade det inte blivit av här så hade jag gett upp och kanske jobbat på något lager nu.

Sakta men säkert har byggnad efter byggnad vuxit upp och Fort Kodiak har blivit alltmer spännande. Besökarantalet ökar varje år, även fastän marknadsföringsinsatserna är starkt begränsade.

– Vi måste hushålla med medlen. Det blir mest sociala medier och sedan djungeltrumman. De som varit här lockar nya besökare till oss. Vi har faktiskt haft besökare från bland annat USA, Makedonien och Kina.

Mitt i staden hänger en flagga som kommer från Kodiak Island i Alaska.

– Det var en kille därifrån som kom hit, blev imponerad och kom tillbaka ett drygt år senare.

– Då hade han den här flaggan med sig som suttit på en flaggstång på fortet där. Det är jäkligt häftigt, säger Benny.