Bengt Westin i Bollstabruk älskar böcker, båtar, Bjärtrå och trav

524
Bengt Westin hemma i sitt kontorsrum i Bollstabruk. Foto: Olof Wigren.
Annons

Böcker, båtar, trav och hembygden.

Det är fyra intressen som gjort att Bengt Westin sällan haft en tråkig stund  i sitt liv.

– Att läsa är både lärorikt och underhållande, säger 76–åringen som bor i Bollstabruk men har hjärtat i Bjärtrå.

Han eftersträvar ingen uppmärksamhet kring sin egen person och vill helst inte vara med på bilder, men han är en man som både har skrivit böcker och föreläser om Ådalen och Ångermanälvens båthistoria.

– Jag och en god vän gav för några år sedan ut en bok om alla statens färjor i Sverige, säger han.

Den kom 2010 och heter De gula färjorna.

I sin dator har Bengt Westin också manus och bilder till två andra böcker om båtar, där den ena handlar om samtliga älvbåtar som trafikerat Ångermanälven inom massa– och sågverksindustrin under åren 1901 till 2000.

Ett gigantiskt arbete som krävt åtskilliga timmars research och faktakontroll, förutom själva skrivandet. Och att hitta bilder på alla objekt har också varit tidsödande.

Annons

– Men intressant, skrattar Bengt som dock inte vet om boken någonsin kommer att ges ut.

– Det är ganska dyrt att ge ut en bok och jag vet inte om det finns så många som vill köpa en bok om ett så pass smalt ämne. Tills vidare får allt bida sin tid i datorn, säger han lugnt.

Han var under åren 1986 till 2004 också redaktör för tidningen Lubrikatorn, som gest ut fyra gånger per år av Medelpads Sjöhistoriska Förening.

– Numera nöjer jag mig med att skriva några artiklar till tidningen mellan varven.

Bokhyllorna är fulla av romaner och facklitteratur.  Foto: Olof Wigren.

Att skriva, och läsa, har så gott som alltid varit viktiga delar i Bengt Westins liv.

– Jag läser nästan alla dygnets vakna timmar och att fördjupa sig i ämnen som man tycker är intressanta ger också en lust att skriva om det man tar reda på. Det ger sig självt.

– Ärligt talat har jag svårt att förstå mig på dem som inte vare sig läser eller säger sig ha några särskilda intressen. De måste ha tråkiga liv…

Bengt är född och uppvuxen i Bjärtrå och jobbade under sin yrkesverksamma period bland annat som svetsare, sågverksarbetare och yrkeslärare på AMU i Kramfors.

– Eftersom jag är född under den tid då älven bubblade av verksamhet och båtarna var många, fascinerades jag av dem.

– Jag har varit ombord på några av de mest klassiska älvbåtarna – däribland Kolbjörn – och tycker att det är viktigt att vi bevarar kunnandet och berättelserna om det Ådalen som en gång präglades av alla träindustrier längs Ångermanälven.

Fotbollen har också haft en viktig roll i Bengts liv. Han är kusin till den legendariske Bjärtrå IS–ledaren Harry Westin och har själv varit ledare och styrelseledamot i föreningen under 32 år. Flera av dem som ordförande.

– Jag har tillbringar åtskilliga timmar både på Bjärtrå IP och Mariebergs IP må du tro. Föreningen har betytt mycket för bygden och att engagera sig i den har alltid känts angeläget för mig. Jag är glad att det fortfarande finns en verksamhet på Bjärtrå IP och att A-laget gick upp i division IV i fjol.

Mest gladdes ändå Bengt åt ungdomsfotbollens Myriaden, som startades av Bjärtrå IS och Västernorrlands Allehanda på 70–talet.

Det var ett arrangemang som samlade lag från en stor del av Kramfors kommun under åtskilliga år.

– Det var en fantastisk skapelse och jag sörjer att den inte finns längre. Det var underbart att se alla pojkar och flickor spela matcher varje vecka, det var ett myller som skänkte glädje och betydde mycket för många.

Tavlorna på väggen skvallrar tydligt om två av Bengts stora intressen: båtar och trav. Foto: Olof Wigren.

Ytterligare en passion för Bengt Westin är travet.

Här, liksom i fallet med båtarna, sitter han på en enorm kunskap om det som hänt på både istravens tid – på Nyland och Storsjön – och sedan Dannero tillkom.

– Nej, mina intressen har gjort att jag knappt känner till begreppet tråkigt, säger han.

Jo, det var så sant.

Bengt håller också på med ett projekt där han samlar dialekter från Bjärtrå.

Gissningsvis kommer även det att utmynna i något skrivet.

En gunghäst om Bengt fick som barn ska småningom ges till något av barnbarnen. Foto: Olof Wigren.

FAKTA OM BENGT WESTIN

Namn: Bengt Westin.

Ålder: 76 år.

Familj: Ja.

Bor: i Bollstabruk.

Intressen: Sjöfart i Ådalen, trav och att samla dialekter i Bjärtrå.

Yrke innan pensionen: Svetsare, sedan yrkeslärare.

Det gör mig mest glad: När det går bra för barnbarnen.

Det gör mig mest arg: Alla orättvisor i samhället.

Lyssnar helst på: Buddy Holly och Franz Schubert.

Förebild eller inspirationskälla: Yngve Lönneborg.

Vackraste platsen i den egna kommunen: Butjärnsberget i Bjärtrå.